Dernières acquisitions #9

J’hallucine un peu en voyant le temps passé. Un an et demi déjà que je n’ai plus parler de mes trouvailles en matière de LDVELH. Une éternité à l’échelle de la vie d’un blog. Du coup, je ne vais pas pouvoir retrouver l’intégralité de ce que j’ai pu glaner depuis, mais en me focalisant sur les derniers mois, je devrais trouver largement de quoi faire. Il y a à la fois du neuf et de l’occasion dans tout ça.

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Je vais débuter par mon coup de cœur de l’année 2015 : les BD dont Vous êtes le Héros publiées aux éditions Makaka. Une super découverte pour un format tout à fait adapté aux aventures interactives. Ici, les cases de chaque planche jouent le rôle des paragraphes, et les numéros à choisir sont la plupart du temps à lire dans la case elle-même. Et parfois, ils sont même plutôt bien dissimulés.

J’adore vraiment le principe. Sur les quatre que ma Douce et Tendre m’a offertes au fil des occasions, j’ai pu jouer à Captive et à Loup Garou.  Le plaisir de jeu est là avec deux aventures passionnantes et bien mises en forme, chacune avec ses règles spécifiques (par exemple la gestion du temps dans Captive, qui change certains événements, ou encore l’expérience dans Loup Garou, donnant accès à de nouvelles compétences au fil de l’aventure).

Et le programme de publication pour 2016 est hyper alléchant, avec notamment un concept de city builder dans une ambiance Far West que j’ai hâte de découvrir.

Il faudrait assez rapidement que je parle plus en détail de ces deux aventures auxquelles j’ai joué , mais je ne vais pas m’avancer vu mon rythme de rédaction d’articles ces derniers mois.

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Mon autre grosse découverte, c’est celle de la série Fabled Lands, par Dave Morris et Jamie Thomson. Certainement l’expérience de LDVELH la plus proche du jeu de rôle, et du jeu vidéo d’aventure. Les six volumes dont je dispose correspondent chacun à une région du monde où se déroule l’aventure, avec des quêtes annexes, du leveling et une liberté de mouvement à ma connaissance unique dans les LDVELH (peut-être que la série Destiny Quest entre aussi dans cette catégorie).

Pas eu le temps de me plonger totalement dedans, seulement d’expérimenter un peu sur les deux premiers volumes, mais ça semble assez énorme !

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On poursuit dans la VO avec trois titres de l’excellente série Virtual Reality (Destins en VF), tous écrits par Dave Morris. J’avais déjà joué à Heart of Ice dans sa version numérique, mais celle-ci n’était pas illustrée. L’occasion s’est présentée de commander la version papier pour en disposer et rejouer à ce génial LDVELH de SF post-apocalyptique, certainement la meilleure aventure de SF que j’aie pu jouer, et un des meilleurs LDVELH qui me soit passé par les mains, tout simplement.

S’y ajoute Eye of the Dragon, un Fighting Fantasy/Défis Fantastiques que je n’avais pas encore, et dont l’édition française ne me plaisait pas trop (je ne suis pas fan des dernières éditions poche chez Folio, et je trouvais en plus que les illustrations manquaient de contraste).

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En dehors de Eye of the Dragon qui revient s’incruster ici (pourtant il ne traîne pas vraiment une réputation très flatteuse…), les deux autres titres sont un vrai coup de bol.  Ils proviennent du stock de Megara Entertainment qui a souffert d’une inondation.  Ils faisaient partie des exemplaires les plus abîmés par l’eau et l’éditeur les offraient à ceux qui voudraient bien les adopter. Une occasion en or pour découvrir le travail que fait Megara pour la (ré)édition de LDVELH. Quelques inédits sont déjà au catalogue et d’autres sont en préparation pour cette année. A suivre de très près (il y a notamment le tome 7 de Fabled Lands qui devraient débarquer sous peu).

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Tout ça, je l’ai ramené à la maison en une journée. Des titres de chez Grûnd, dont j’aime beaucoup la collection de livres jeu, qui seront un plaisir à jouer avec mon petit padawan d’ici quelques temps.

Deux « raretés » avec une BD dont Vous êtes le Héros (encore une) mettant en scène Astérix. Il en existe 4 tomes parus en 1988-89 et j’étais bien content de tomber sur celui-ci. L’autre « rareté », c’est un LDVELH adapté du dessin animé Le Sourire du Dragon. dessin animé lui-même adapté de Donjons et Dragons par… Gary Gigax himself (mais ce n’est pas lui qui est aux commandes des LDVELH) !

De la chance aussi en trouvant deux des grands formats publiés par Gallimard ces dernières années, et pas n’importe lesquels puisque ce sont les deux publications récentes en Défis Fantastiques que j’ai le plus aimé jouer en VO : La Nuit du Loup-Garou et La Nuit du Nécromancien.

S’ajoute enfin la version Folio Junior Edition Spéciale de  Le Sorcier de la Montagne de Feu que je cherchais depuis pas mal de temps.

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Là ce sont vraiment les trouvailles les plus récentes, celles dénichées ce mois-ci. Avec Les Maîtres des Ténèbres en V1, avec sa couverture excellente, bien bien bien plus attractive que celle qui nous a été proposée à partir de la V2. Enfin ! Et aussi la V1 de Le Seigneur de l’Ombre. Quelques tomes de L’Oeil Noir et, surtout, un premier titre de la série Tu es le Héros, publiée par Nathan; et justement celui qui me faisait de l’œil : celui on l’on incarne un dinosaure. Grrrroooaaarrrr !

Un dernier lot ?

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Celui-ci, il m’attendait au pied du sapin après l’avoir réservé via un célèbre site de petites annonces en France. Deux éditions en meilleur état que celles que j’avais des deux tomes de la série Épouvante, une autre édition de Le Sorcier de la Montagne de Feu que je possédais auparavant mais que je ne parviens toujours pas à retrouver, et également deux titres de séries moins présentes en occasion que les classiques séries de chez Folio.

Bien sûr, il y en a beaucoup d’autres qui ont rejoint mes étagères (désormais très bien remplies) depuis septembre 2014, mais cela donne déjà un joli panorama des nouveaux arrivants.

Faudra que je sois plus régulier pour présenter mes dernières entrées à partir de maintenant, parce que je suis sûr d’avoir raté des belles trouvailles dans la liste présentée ici.

Bien sûr, cela ne fait pas avancer mes propres projets (comme le BDVELH…), mais ça fait du bien d’écrire un peu, non ?

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Ecrire un LDVELH : papier ou numérique ? (1)

Aujourd’hui, avec les deux modes de publication que sont l’édition papier et l’édition numérique, tout projet de récit interactif dans lequel se lance un auteur se doit d’envisager le support sur lequel le lecteur-joueur découvrira son texte. Il ne parait pas raisonnable de produire exactement la même forme de récit pour une lecture numérique que pour une lecture papier.

Ce sont forcément des questions qui occupent ma réflexion alors que j’essaie d’écrire mon premier LDVELH (certainement de façon trop ambitieuse sur le papier, ce qui provoque des effets indésirables dans le processus d’écriture, comme vous vous en doutez). Je vais partir du principe que je m’oriente plutôt vers une future publication numérique et donc que je vais penser mon aventure dans cette optique.

Et puis comme je sens que je vais être bavard comme pas possible, je vais faire plusieurs articles sur le sujet. C’est également une façon de faire un premier bilan de ce que j’ai vu et retenu des LDVELH que j’ai lus depuis un an. Ca risque de sonner un peu fourre-tout par moment, mais je vais choisir à chaque fois une thématique de base autour de laquelle organiser mes réflexions. Aujourd’hui :

La Feuille d’Aventure et les dés

 

ldvelh-matosOn a grandi avec nos LDVELH de chez Folio ou Pocket et naturellement, il y a ces incontournables accessoires : la Feuille d’Aventure, le crayon, la gomme et les deux dés. L’écrasante majorité des aventures auxquelles nous avons jouées les utilisent.

Il y a clairement un effet nostalgique qui se fait sentir rien que d’y penser. Personnellement, en tant que lecteur, je reste très attaché à mon équipement (surtout qu’en prime j’ai toujours un tas de feuilles blanches sous le coude pour tracer mon cheminement dans l’aventure).

Pourtant, si le combo liseuse/tablette, feuille de personnage, dés ne m’effraie pas (bien au contraire), j’imagine aisément que cela impose des contraintes trop grandes pour le côté nomade de la lecture numérique. Du coup, il va falloir peut-être me passer de tout ou partie de ce matériel auquel on est tant habitué.

Que faire alors ?

FdA-DestinsIl est évident qu’il va falloir limiter l’utilisation de la Feuille d’Aventure et celle des dés (voire les supprimer totalement). Une série comme Destins/Virtual Reality s’en sort à merveille. La Feuille est très simple (voir ci-contre) et peut être assez aisément mémorisée puisqu’il suffit d’avoir en tête ses 4 compétences, son total de points de vie, son équipement et son argent. L’aspect le plus délicat est peut-être de retenir en prime les mots de passe rencontrés durant l’aventure.

Pas de dés non plus dans cette formidable série. Tout est géré en fonction des choix du lecteur-joueur et des compétences qu’il a choisi pour son personnage, sachant que pour se sortir de situations délicates, il y a souvent deux compétences qui offriront une échappatoire. Si votre personnage meurt, ce sera uniquement parce que vous avez effectué des choix peu judicieux. J’aime beaucoup ce système qui exclut l’aspect arbitraire des morts suite à un jet de dés foireux. Dans Les Sombres Cohortes, trop de morts ont résulté de l’accumulation de mauvais lancers. Dans les Destins, cette mécanique fonctionne au quart de tour et limite très fortement la perte de focalisation sur la lecture-jeu.

Et puis, je crois l’avoir déjà dit par le passé, j’adore, dans cette série comme dans tous les Défis Fantastiques le proposant, la possibilité de personnaliser le “héros” que l’on incarne à l’aide de compétences (ou d’objets comme dans Stormslayer de Jonathan Green). Faire d’autres choix au départ ouvre d’autres possibilités pour mener à bien l’aventure, et je suis très attaché au potentiel de rejouabilité d’un titre, comme pour un jeu vidéo. Naturellement, il faut à tout prix éviter l’écueil de L’Homme au Cheval de Brume, avec sa compétence obligatoire pour pouvoir arriver au terme de l’aventure.

fda-tdnLe Temple du Dieu Néant (bon, mais court avec 53 sections, LDVELH publié par les éditions La Saltarelle) réduit encore plus l’impact de la Feuille d’Aventure, la limitant à deux compteurs et une espace pour lister les notes diverses liées au parcours du lecteur-joueur.

Pas de règles pour jouer, juste de la jugeote pour garder son personnage en vie.

Là aussi, ça passe très bien, mais l’aventure étant courte, cela joue forcément sur le bon fonctionnement.

Les titres proposés par Walrus dans sa collection Rendez-vous au 14 vont même encore plus loin en s’affranchissant totalement de la Feuille d’Aventure. Les situations nécessitant habituellement des jets de dés sont gérées soit via un simple “Pensez à un nombre”, soit via des questions de culture générale ou, mieux encore, liées à la lecture attentive du texte (“Au fait, quelle était la couleur de la voiture qui vous a échappé lors de la filature du début de l’aventure ?”). Efficace. Je me rappelle avoir repris le jeu depuis le début pour repérer trois informations capitales pour poursuivre l’aventure (oui je sais, j’aurais pu tricher, mais c’est moins amusant).

Screenshot_2014-08-09-11-35-00Bien sûr on peut imaginer aussi de proposer (pour les lecteurs-joueurs sur tablette ou smartphone) une application complémentaire gérant la Feuille d’Aventure et les jets de dés. Mais j’imagine bien à quel point l’immersion serait réduite en miette. “Bon allons-y pour ce combat. Je lance l’application. Oh ! J’ai eu une commentaire sur FB, faut que j’aille voir ça !”. Il existe déjà des éditeurs de LDVELH sur tablettes/smartphones qui gèrent très bien l’intégralité du livre-jeu dans une application (l’excellente équipe de Tin Man Games !). Là il n’y a pas de perte d’immersion puisque l’application est en plein écran, on garde la Feuille d’Aventure et les dés, mais tout est géré automatiquement. Il y a malgré tout un côté un peu artificiel à ces lancers (lire à ce sujet la remarque de Dave Morris, auteur de plusieurs titres de la série Destins/Virtual Reality notamment, relayée dans cet article de Fantasy Game Book sur le futur des livres-jeux) et l’on perd le plaisir de faire rouler les désScreenshot_2014-08-09-11-34-43 (avec bien sûr le souffle magique dessus qui permet d’obtenir le résultat tant espéré).  L’aspect un peu spécial, c’est que lorsque je lis-joue un LDVELH de cette nature, je ne prends pas de notes et ne cartographie pas ma progression. Dommage, non ? Et puis la triche reste possible, dans des proportions plus fortes même qu’avec la version papier puisque l’on peut changer ses jets de dés d’une simple secousse au bon moment. Et ça peut vite devenir une habitude… Mais je parlerai plus en détail de tout ceci dans un autre article. Le seul vrai défaut inhérent à la notion d’application, c’est l’enfermement du lecteur-joueur, qui ne peut utiliser l’application que dans l’écosystème lié à sa tablette ou son smartphone. Problème que l’on ne rencontre pas avec un ebook classique au format epub ou mobi.

De mon côté, je reste pour le moment sur une solution façon Destins/Virtual Reality. Une feuille d’aventure simplifiée (même s’il y a encore moyen d’améliorer la pré-version actuelle), pas ou peu de dés (j’aime bien l’idée déjà rencontrée de gérer certaines actions en fonction de l’état de santé du personnage, pour le moment je vois ça via des jets de dés en attendant de trouver moins contraignant). D’ailleurs, en voici un premier visuel en exclu :

preversion-fdaVous pouvez constater que je prévois une carte de la zone d’aventure (je trouve que ça manque souvent dans les LDVELH, à plus forte raison s’il est en version numérique) pour pouvoir s’y référer facilement. Outre la Vitalité, j’ai pour l’instant dans l’idée de gérer deux jauges : celle de Karma (nom provisoire), pour tenir compte des actes du lecteur-joueur, et celle du nombre de jours écoulés, qui tient une place essentielle dans l’aventure. La liste des compétences est également provisoire, tout comme le choix de seulement deux d’entre elles. Des évolutions viendront nécessairement par la suite.

À très bientôt pour la seconde partie, où je parlerai notamment de la gestion des combats. N’hésitez pas à alimenter ma réflexion par vos remarques ou questions !

Dernières acquisitions #6

Il est temps de redonner un peu de vie à ce blog. Et quoi de mieux qu’un petit bilan des dernières trouvailles en LDVELH ? Il faut reconnaître que plus le temps passe, plus il est difficile d’en trouver, et encore plus d’en trouver que je ne possède pas encore (et pourtant il manque toujours beaucoup).

Déjà, j’ai complété la série des 20 premiers Défis Fantastiques.

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Dans ces 5 titres, il y en deux qui brillent par leur originalité : Les Démons des Profondeurs, qui propose une aventure sous-marine, et Le Combattant de l’Autoroute, avec son ambiance post-apo façon Mad Max.

Quelques titres trouvés également au cours de mes pérégrinations :

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Deux curiosités : Frankenstein le Maudit qui, à l’instar de l’autre titre de la série Épouvante : Le Château de Dracula, propose deux aventures en un seul livre : on choisit au départ d’incarner soit Viktor Frankenstein, soit sa créature. Concept intéressant pour la rejouabilité, une de mes marottes pour les LDVELH. L’autre curiosité c’est La montagne aux robots, titre publié à La Bibliothèque Verte. La série compte 18 titres en tout et je suis toujours curieux de voir ce que donne un LDVELH destiné à un public peut-être plus jeune que ceux de Gallimard.

Enfin, comme ce sera de plus en plus le cas, les titres en VO s’invitent dans ma bibliothèque. L’avantage principal, c’est qu’ils sont parfois plus faciles à trouver (en prime à un prix intéressant parfois) que leur traduction et SURTOUT qu’ils contiennent TOUTES les illustrations, là où il peut en manquer une dizaine dans l’édition française.

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C’est notamment le cas de Dead of Night, chez nous La Vengeance des Démons, considéré sur le forum La Taverne des Aventuriers comme LE meilleur des Défis Fantastiques et peu évident à trouver dans notre belle langue. Celui-ci est dans un état excellent. L’ont accompagné Green Blood (aka L’Étoile de la Destinée) qui figure dans la série Destins et qui nous plonge dans le même univers que Le Peuple Maudit ainsi que Stormslayer, l’un des Défis Fantastiques les plus récents, le dernier à avoir été traduit en français.

Je découvre à l’occasion la dernière édition proposée par Wizard Books, et j’avoue que je l’aime énormément. Format un poil plus grand, donc illustration plus grande, et une graisse des caractères tout à fait agréable pour la lecture. Je pense que désormais, si j’ai le choix, j’opterai pour cette édition, même si les couvertures façon écusson et petite illustration n’ont pas ma préférence. Après, ça fait tâche dans la bibliothèque, mais au moins plus ils seront, moins ça choquera !

Même si le rythme des trouvailles s’est fortement ralenti, le bilan des derniers mois est plutôt bon au final. Espérons que le printemps apportera son lot de bonnes surprises, faudra tomber sur les bons vides-greniers notamment (rentré bredouille de celui de ce week-end, ça commence mal).

Il y en a parmi ces derniers arrivés auxquels vous avez déjà joué ? Vous en garder quel souvenir ?

Projet #LDVELH : le retour

Oh ! Ça faisait longtemps que j’en avais parlé ici !

le-maitre-des-tempetes-defis-fantastiquesAlors qu’un inédit en français produit par Le Grimoire et Gallimard, et bien d’autres projets liés présentés sur Ulule, devrait s’inviter sur les étagères des librairies courant novembre (Le Maître des Tempêtes, paru en anglais sous le titre Stormslayer en 2009).

Alors que plusieurs titres de Dave Morris sont actuellement réédités en anglais (et disponibles en numériques au format Kindle pour ceux de la série Virtual Reality, Destins chez nous) et que The Way of the Tiger a eu le droit à son projet Kickstarter pour une réédition en version “luxueuse” (encore 5 jours avant la fin).

Alors, donc, que l’actualité sur les LDVELH semble battre son plein (il suffit de jeter un œil au calendrier des sorties annoncées dans le dernier numéro de Fighting Fantazine), il serait temps de me consacrer à ce qui devrait occuper la majeure partie de mon temps libre (plutôt que ces interminables tergiversations sur une potentielle migration…) : mon propre projet de LDVLEH.

Où j’en suis depuis le temps ?

Pas beaucoup plus avancé au niveau de l’écriture, c’est un fait. Il faut dire que je poursuis ce qui constitue ma phase de documentation, fort agréable au demeurant puisque là elle consiste à jouer-lire le maximum de LDVELH ! Et surtout à varier les systèmes de règles utilisées et les approches scénaristiques (avec ou sans dés, en solo ou en équipe, OTP ou grande liberté d’action, quêtes uniques ou multiples, avec ou sans quêtes annexes…). Ce n’est pas la diversité qui manque, heureusement.

Les deux prochaines lectures seront d’ailleurs en VO avec Bloodbones (Le Pirate de l’Au-delà en français) et Howl of the Werewolf (La Nuit du Loup-Garou chez nous). Je dois reconnaitre que j’adore le travail accompli sur cette édition-ci, même si tous les titres ne sont pas disponibles (moins de la moitié des Fighting Fantasy + les 4 Sorcery !).

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Deux idées de séries néanmoins qui s’installent solidement : Les Chroniques de Noghaard (retour aux sources !), qui proposera des aventures plus ou moins indépendantes dans mon univers fantasy de prédilection, et Moonless City, qui prendra pour cadre l’univers de fantasy cybernétique que vous avez pu rencontrer dans mes nouvelles An Anaon ou La Traque. Ce dernier univers connaitra d’ailleurs peut-être deux branches relativement dépendantes. Je ne perds pas non plus de vue l’idée d’une série dans l’univers de Par-delà l’océan, vraisemblablement avec Filhip Dothiriel (le père de Nickolah) comme héros. Là ça reste encore dans le flou.

J’espère débuter l’écriture à proprement parler d’une première aventure avant la fin de l’année, peut-être même dans les semaines qui viennent.